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爱尔兰被称作“全球最难离婚的国家”,该国老百姓想通过一场全民公投改变现状。

据CNN,当地时间5月24日,爱尔兰就离婚的相关法律举行公投,具体的议题有2项:

一. 夫妻离婚前的分居等待期是否可以缩短。现有法律规定,夫妻必须要在协议离婚的5年内至少分居4年才有资格离婚。

二. 是否承认爱尔兰境外的离婚。现有法律规定,在海外已经离婚的外国人,如果前配偶尚未离世,则无法在爱尔兰再婚。

截至发稿时间,这场公投的正式结果尚未出炉。出口民调显示,87%的选民同意修改离婚法,12%的选民反对。

爱尔兰为什么就成了“最难离婚的国家”?修改离婚法律有多困难?

婚姻破裂,却无法逃离

爱尔兰是一个信奉天主教的国家,早在1937年爱尔兰共和国成立之初,爱尔兰宪法就明确规定“不得制定任何法律规定解除婚姻关系。”

直到1995年11月,爱尔兰公民投票通过解除禁止离婚的法律条约,并在1996年生效。修改后的法律规定,在向法院提起离婚诉讼之前,配偶在过去五年中必须分居至少四年的时间,而且双方没有和解迹象。

在过去的20多年,爱尔兰很多夫妇因离婚案伤透脑筋。据CNN报道,生活在都柏林的迈克尔·罗斯尼已经就离婚案进行了40次诉讼,花费了数万欧元的法律费用,至今没有了结。

“如果事情没有拖这么长时间,我认为我们的关系不会达到如今这么恶劣的程度,这是一场持久战。”罗斯尼说。大约11.8万爱尔兰人像罗斯尼一样,面对破裂的婚姻却无法摆脱。

一名都柏林女性接受半岛电视台采访时表示,没有人会在结婚时期望离婚,但关系可能会随着时间而改变,快速结束关系将减少对夫妻彼此的伤害。

爱尔兰全国妇女委员会称,几乎没有人能免于强制性的离婚等待期,不过遭受家庭虐待的妇女可以通过较短的离婚程序脱离婚姻关系,以使其自身和子女不受虐待。

此次公投,如果爱尔兰多数选民同意缩短离婚前的等待期,宪法将会修改。

爱尔兰司法部长弗兰纳根表示,复杂的社会政策问题最好通过议会的详细立法来处理,而不是直接修改宪法。他还说,如果公投通过,政府倾向于将离婚等待期缩短至2年,这样可以让夫妻双方都有合适的过渡期。

爱尔兰组织“保卫家庭与婚姻联盟”成员巴拉认为,修改离婚法将会使爱尔兰的夫妇更容易放弃婚姻,这对他们的子女不利。该组织呼吁政府应该对当地的离婚案进行调查,找到人们想要离婚的普遍原因,以及离婚对孩子的影响。

2030年爱尔兰结婚率将降至历史最低

欧盟数据统计局的报告显示,爱尔兰每1000名已婚人士中有0.9人选择结束婚姻关系。在欧盟其他国家,平均每1000人中有1.9人想结束婚姻关系。

据《独立报》报道,市场调查机构欧睿(Euromonitor)2018年的调查发现,1980年,爱尔兰每1000名公民中只有6.4对夫妻,2017年,减少至4.9对,预计到2030年,结婚率将降至历史最低水平——4‰。

在离婚率方面,1996年,离婚首次在爱尔兰实现合法化,2006年离婚率达到峰值(0.9‰)。2017年,这项数据降低到了0.5‰。

调查报道显示,未来10年内,爱尔兰25-34岁人口占总人口的比例将有所下降,出生人数和结婚人数均会减少。

爱尔兰正在改变

在社会变革方面,其实爱尔兰一直是走在世界前列的。

2015年5月,爱尔兰就同性婚姻合法化问题举行全民公投,投赞成票的比例为62.1%,投反对票的比例为37.9%。全民公投以绝对多数批准同性婚姻合法化。

爱尔兰时任总理肯尼在公投结果公布后发表声明说,爱尔兰创造了历史,成为全球首个由民众直接投票批准同性婚姻合法化的国家。

2018年5月,爱尔兰就是否废止堕胎禁令进行公投,近三分之二的选民投票赞成废止,支持堕胎合法化。据爱尔兰官方公布的数据,每年到国外堕胎的爱尔兰妇女有3000多人,上世纪80年代以来累计超过10万爱尔兰妇女到国外堕胎。

爱尔兰总理利奥·瓦拉德卡说,公投结果标志着“一场静悄悄的革命”胜利结束。他说,现代化的爱尔兰需要现代化的法律,新的堕胎法有望在今年年底前完成立法并获得国会通过。

如果此次公投通过修改离婚法律,那将成为爱尔兰近年来一系列社会改革措施中又一历史性举措。